Асиенда.ру
Перейти на неадаптивную версию сайта
Опубликовала Ларри с тяпкой в группе Завалинка.

Три девицы под зонтом. Главы 41-44

Глава 41 «Мы женимся»

К бабушке они подъехали уже тогда, когда радостное, теплое осеннее утро уже вступило в свои права и множество птиц, спрятавшись в кронах деревьев, возвещали об этом. Бабушка увидела машину с огорода и заспешила к ним на встречу, вытирая на ходу руки.
- Мои дорогие! Приехали! А Олечка вчера еле заснула, все спрашивала – когда мама приедет. А Маринка будет со своим сорванцом?
И тут только Света вспомнила, что они собирались ехать с подругой, а эта ночь все перевернула вверх дном. Она схватила сотовый телефон и принялась набирать подругу.
- Алло, Маруся, спишь? …Вставай уже, свадьбу проспишь! … Чью-чью? Свою конечно! … Ты к маме моей сегодня собираешься? … Я уже здесь. … Ну, мы с Сашей тут нечаянно оказались… С Князевым! … Ну, так получилось… Маришка, не гуди, бери Димку, своего Жана… ну Жака, какая разница! Кстати, Жанович звучит красивее, чем Жакович… Все, не обижайся, ты же знаешь, что я любя! Мы жарим шашлыки, вам час на сборы и ждем вас!... Мама сказала, что обидится, если ее «вторая дочечка» не приедет в гости.
Мама одобрительно кивнула. Света выключила телефон.
- Ну, пойдемте, мои дорогие, я вас чаем напою. Почаевничаете с дорожки, а там и Олечка проснется.
Они пили горячий, душистый чай, заваренный из вишневых, смородиновых и земляничных листиков, куда мама добавила лимонник, мяту и еще какие-то, только ей известные листочки. Ели торт из бисквита и заварного крема, рецепт которого передавался в их семье из поколения в поколение. И на душе царил мир и покой.
И тут Света заметила, что Князев напрягся и ерзает на стуле.
- Саш, ты чего? – ласково положила она ему руку на коленку?
- Вера Михайловна, мне нужно с Вами серьезно поговорить. Я хочу попросить у Вас руки Вашей дочери.
Мама повернулась к нему лицом от стола, на котором только что замешивала тесто на пирожки и в замешательстве прижала комок теста к груди.
- Что?
И тут дверь распахнулась и в кухню вихрем влетела Олюшка.
- Мама, мама пр-риехала, - четко выкрикнула она, но кинулась на шею к Князеву. Он обнял ее, неловко, немного смутившись и сказал Свете:
- Я люблю тебя. Я хочу на вас с Олечкой жениться.
Пока Света приходила в себя, Оля сообразила раньше:
- А я буду невестой! А у меня будет белое платье? Мама, мама, давай жениться! Дядя Саша, а ты мне подаришь цветы? А мы поедем на длинной белой машине жениться?
Саша облегченно улыбнулся и вновь посмотрел на Свету:
- А ты хочешь букет, белое платье и длинную машину?
Светлана улыбнулась, вытерла слезу со щеки и одними губами прошептала:
- Да…
Вера Михайловна тоже плакала, смешивая на щеках муку со слезами.
- Мама, ты отпустишь меня за Сашу?
- Да, - сказала мама, продолжая бороться со слезами и мукой. И такого счастливого выражения лица Света не видела у нее с тех пор, как папа был жив!

* * *

Не успела Марина войти в ворота, как ей на встречу кинулась Олечка. Она чуть не сбила с ног Димку, деловито шагавшего по дороге в новых шортах.
- Тетя Маар-рина, а мы женимся! А у меня будет белое платье и цветы! И мы будем ходить по парку в платьях и нас дядя будет фотографировать.
- Что тут происходит, Светка? Здравствуйте, теть Вера!
Света, как ни в чем не бывало, пожала плечами: «Женимся мы». Маринка махнула рукой на девчонок и обратила свои взоры на Князева:
- Саш, может ты мне объяснишь, что у вас творится, чё они заладили одно и то же?!
Александр перестал мешать угли в костре, выпрямил спину, повернул красное от жара лицо к Марине и произнес, улыбаясь: «Мы женимся». Добросердечная тетя Вера, видя, что Маринка ушам своим не верит и считает, что ее разыгрывают, поспешила ее успокоить:
- Мариночка, детка, они правда решили пожениться. Саша сегодня утром попросил у меня руки Светочки.
Когда Маруся вникла и поверила ушам своим, она принялась за дело. Пузатенькие помидоры, мясистые разноцветные болгарские перцы и упругие баклажаны были нанизаны на шампура и отправлены на костер.
Шкурка темнела и лопалась, сквозь нее на угли с шипением капал прозрачный, ароматный сок. Света в предвкушении этого горячо любимого всеми блюда рубила большие пучки укропа, петрушки, базилика… Ей очень хотелось положить еще кинзу, но зная отвращение Саньки к этой траве, пожертвовала своими пристрастиями. Мальки сидели на корточках и чистили над ведром чеснок. Бабушка Вера сняла белое полотенечко с миски с тестом и позвала:
- А, ну-ка, детвора, кто мне поможет лепить пирожки?
- А с чем будут пирожки? – деловито осведомился Димон.
- Так с чем захочешь, с тем и сделаем! Можно с капустой, можно с картошкой, можно сладкие сделать…
- Не, я мясу люблю, - констатировал Димка.
- Ну, давай сделаем с мясой! У меня есть вареная курочка. Сейчас перемелем на мясорубке, лучок пожарим в начинку и сделаем, как ты любишь, идет?
- Да. Только я лук не люблю чистить, я плачу от него.
- Хорошо, Димка, я сама лук почищу. А чтобы не плакать – надо часто-часто моргать, чтобы луковые колючки не попали в глаза. Только никому не рассказывай, это будет наш с тобой секрет.
Димка горделиво выпрямился, и, держа в маленькой ручонке почищенный чеснок, усердно принялся моргать.
Марина начала собирать овощи с огня, так как они уже испеклись, но в этот момент ее мобильник запел голосом Джо Дассена.
- Сто к одному, что это наша французская любовь! – засмеялась Светка, тыльной стороной ладони убирая волосинки, прилипшие к лицу.
Маруся посмотрела на нее разъяренным взглядом и замурлыкала в трубку, ангельским голосочком:
- Да, милый. Ты освободился? Ты едешь?... Уже приехал?... Поезжай по центральной улице от трассы, я тебе расскажу, на какую улицу свернуть….
И тут, ее рука, которая держала шампура с овощами, видимо, устала…или просто расслабилась… Короче рука опустилась вниз и испеченные овощи сделали «ляп-ляп-ляп-ляп» на дорожку!!!
Дети констатировали факт падения овощей. Света молча смотрела на салат, лежавший у Маринкиных ног в виде разноцветных ляпок. Саша с пафосом произнес: «Ну, ведь могут же, когда хотят» и снова с невозмутимым видом продолжил вертеть шашлык на огне. А Вера Михайловна сказала:
- Ну и ничего, с кем не бывает, я сейчас другие с огорода принесу. У меня этого добра еще на пять квадратных метров плитки хватит, - вытерла руки полотенцем и поплыла на огород.
В этот момент Маринка прекратила свои переговоры, вернулась в действительность, осмотрела плитку вокруг себя, пустые шампура и трагичным голосом произнесла:
- Епический момент Шульберта!
К счастью, Вера Михайловна спасла ситуацию своими овощными запасами и вскоре новая порция овощей была испечена. Света собственными руками сняла их в миску, и накрыла ее пленкой, чтобы шкурка легче снималась. Ее действия возымели успех, через считанные минуты шкурка с легкостью отстала от мякоти. Все печеные овощи были крупно порублены и смешаны с зеленью. О!!! Как они пахли! Возник творческий спор – нужно ли заправлять салат растительным маслом или он должен истекать собственным соком. Решили все-таки добавить немножко настоящего, душистого, жаренного масла. Пока Светулька перемешивала салат с зеленью и чесноком, она чуть захлебнулась слюной! К этому времени у Саши подоспели шашлыки, у бабушки Веры – пирожки, а Жак сам подоспел. Света познакомила их с мамой.
Стол накрыли в беседке посреди старого сада. Стояли ласковые денечки ранней осени. Детвора наелась шашлыков с салатом, взяли с собой пирожки и отправились в глубину сада делать шалаш. Маринка все порывалась посмотреть – что они там делают, но Света с мамой усаживали ее за стол, успокаивая, что никуда они не денутся…

Князевский телефон внезапно заиграл мультяшную песенку: «Пусть мама услышит, пусть мама придет…» Все участники трапезы невольно улыбнулись, а Саша смущенно попросил прощения и отошел в сторону. В это время принеслись дети и потащили мам смотреть шалаш.
- Слушай, Свет, а вы правда женитесь?
- Ну, да. Для меня это было неожиданностью. Вернее нет, не так. Я не думала, что он так быстро сделает мне предложение. Он только вчера ночью мне признался в любви.
- Да ты что?! Расскажешь?!
- Конечно. Ночью мы поехали за продуктами. И в 5 утра, стоя на автостоянке, Саша сказал мне, что очень меня любит, но есть суп из куриных лап не будет.
- Тьфу, вечно у вас все через… куриные лапы! А какого носа вы ночью поперлись за продуктами?
- Саша сказал, что хочет накормить меня яичницей. Но ему для этого нужны строго определенные продукты. Вот мы и поехали.
- Везе-о-о-от! Кто бы меня ночью захотел накормить!
- Ничего, Маруся! И на твоей улице грузовик с солдатами перевернется!
- Да иди ты!.. А где вы жить собираетесь?
- Ну, у нас, наверное… А когда Саша достроит дом…
- Свет, а ты не боишься его маму?
- Я ее люблю!
- Так ты же всего один раз видела ее?
- И что? Даже если бы не видела вообще! Вот ты Жака любишь?
- Конечно!
- А его руки?
- Ну, да.
- А его спину?
- Что за глупые вопросы?!
- Смотри, мама, это человек, который дал жизнь моему любимому мужчине. Она – часть него, вернее он – часть нее. Как я могу в одном целом что-то любить, а что-то нет? Я люблю ее безусловно! И буду учиться подстраиваться под нее, находить общие интересы, учиться… А научить Санькина мама может ой, как многому…
В этот момент, шурша листвой, к ним подошел Князев. Ну, что тут построили дети?
- Дядя Саша, дядя Саша, - обрадовались дети вниманию к их архитектурным изысканиям, - иди, посмотри! Будешь пирожок?
- Светуля, хочу тебе сказать на прощанье, если меня завалит в палатке, мама приглашает нас, вернее тебя, в гости. К ней в гости приезжает какая-то подружка, которую, как мама сказала, она тебе обещала. Как это понимать?
- Сашенька, все просто. Мы будем учиться делать Тирамису из подручных продуктов. Я верю, что это будет очень вкусно!
Саша счастливо улыбнулся, стал на четвереньки и исчез в смородиновых кустах.
* * *
Домой ехали счастливые и довольные. Оленька согласилась поехать пожить в городе и ерзала на заднем сидении. Когда машина подъехала к симпатичному песику, так покорившему сердце Князева, Света попросила приостановиться. Она достала из сумки пресловутые куриные головы и лапы:
- Саша, я тогда в магазине их для твоего нового мохнатого друга покупала.
Князев тепло посмотрел на суповой набор, потом на Светлану, потом на пса и констатировал:
- Я тебя люблю!!!
Света не удержалась и заливисто расхохоталась:
- Надеюсь, ты обращался ко мне, а не ко псу?
Санька сделал вид, что обиделся, схватил кости и вылез из машины. Света и Олечка с любопытством наблюдали в раскрытые окна.

Глава 42 «101 секрет о Тирамису…»

После этой поездки зарядили нудные, осенние дожди. Мокрые деревья по утрам сиротливо бились пожухшими листьями в закрытые окна.
Мама переехала в город. Олюшка вернулась в садик к своим подружкам и сонно шлепала резиновыми сапожками от машины до дверей, на которых был изображен мишка в крайней стадии ожирения.
Саша появлялся очень редко, у него готовился к сдаче новый ресторан. В один из таких занятых дней он позвонил и сказал, что мама в субботу ждет Светлану в гости готовить Тирамису. И Олечку тоже приглашает. В субботнее утро девочки собрались, взялись за ручки, обе слегка побаиваясь предстоящего общения, и пошли к тете Але.

* * *

- Ой, да кто ж это пришел ко мне в гости! Ой, да какая же ты красавица! Да заходите же, скорее, что же вы в коридоре-то стали? – Алевтина Генриевна всплескивала полными ручками и кружилась вокруг Олечки. Малышка немного опешила от столь бурного внимания, но вскоре приняла условия игры.
- Да как же тебя зовут, моя розочка? - восклицала Алевтина уже в гостинной.
- Оля, а тебя как, моя тыковка?
Светлане стало страшно! А Генриевна закатилась от хохота и стала звать кого-то из кухни:
- Риммочка! Риммочка, ты только поди сюда! Ты послушай на этого ребенка! Это же не ребенок, это чудо! Она назвала меня тыковкой!
В дверях материализовалась стройная женщина неопределенного возраста, чем-то похожая на ребенка. Она передвигалась бесшумно и быстро, как кошка. Лицо было совершенно серьезным, хотя в глазах лучились смешинки. Говорила Римма низким, бархатным голосом, и хотя ее изречения порой были резки, но во всех ее словах и действиях чувствовалась безбрежная любовь и потрясающее чувство юмора.
- Генревна, устами этого ребенка глаголет истина! Ведь я сколько раз говорила тебе, что нужно сесть на диету! Это я тебе, как врач говорю. Господь Бог наградил тебя крепким организмом, золотко мое, но это совсем не означает, что ты можешь насиловать свой организм жаренным и приторным. В общем так, сегодня в последний раз едим, а с завтрашнего дня принимаемся за твое здоровье.
- Ни-ког-да! Римма, мой Володя женился на моей сложившейся женской судьбе (Алевтина положила руки на свой пышный бюст) и широком кругозоре (ее руки переместились на седалищные бугры). А локти и ключицы, таки, придумали мужененавистницы. Смотри, когда ты идешь по городу, бусики сиротливо висят на тощчей шейке. А у меня гордо лежат на пышной груди. И в этом весь цимус, Риммочка! А тебе куда на диету садиться? Ты же и так карманная женщчина!
- Ну-ну, нет предела совершенству… - легкий румянец на щеках выдал то удовольствие, которое испытала Римма от комплимента. Но больше ни один мускул не дрогнул на ее лице. Она повернулась к Светлане и заявила:
- Не переживай, девочка, еще полтора часа и нас познакомят.
- Вай-вай! Светочка, детка, я чуть не забыла о тебе! А все моя подруга! Она специально меня донимает своими диетами, видите ли ей скучно одной ничего не жрать! Можно подумать, что в компании меньше хочется есть! Это та самая подруга, которая готовит божественные, - и рука тети Али, унизанная перстнями, описала широкий круг в воздухе, - торты. Она их готовит, кормит, а потом худеет. И где, скажите мне, логика? Риммочка, а это – наша Светочка. Они с Сашей дружат (или, как это сейчас называется, встречаются).
«Интересно, неужели Санька ничего не сказал маме о нашей помолвке?» - мелькнуло в голове у Светы.
- Очень приятно. Меня зовут Римма Михайловна, но мне приятно, когда меня зовут просто Римма. Мы с Алей раньше жили на одной улице и практически не расставались. Наши мужья дружили, дети писали в один горшок…
- Римма!!!
- Ой, простите! Выдала страшную тайну за вашего Сашу!
Света улыбалась, ей было легко в обществе этих двух дам. Они были так непохожи друг на друга, но так гармонично дополняли одна другую. В их перепалках было столько юмора и в то же время заключалось столько мудрости. Еще через полчаса, дамы переместились на кухню, Олечка по-свойски устроилась на руках у тети Али. А Римма, прицепив к верхней пуговке белоснежное кухонное полотенце и завязав его концы сзади, принялась колдовать у плиты, объясняя по ходу Светлане кулинарные хитрости.
- Итак, начнем, дорогая. Обычно, когда я тороплюсь, я покупаю и готовый маскорпоне, и готовые печенья, но сейчас мы начнем с нуля. Пища, приготовленная собственными руками приятнее, вкуснее и здоровее. И, потом, в готовом виде, мы сможем сэкономить на калориях, а это важно для… - и шеф-повар одарила свою подругу недвусмысленным взглядом, -…многих людей!
- Римма, я тебе сегодня уже объяснила за мое отношение к собственной фигуре! Мне дорог каждый мой килограмм! Это память о нашей с Володей жизни! И он был бы против…
- Аля, а когда ты повесила эту картину с вышитым домиком в розах?
- Ой, да шо ты ее раньше не видела? – перескочила Аля на другую тему и уже «в полете» поняла, что ее обвели вокруг пальца.
- Так вот, моя девочка, - заполнила паузу своим бархатным голосом Римма, - продолжаем готовить с самого начала… Да, это долго, но Господь творил мир гораздо дольше! Итак, можно, конечно, сделать на домашней сметане, но …, - и Римма с улыбкой снова посмотрела на Алину грудь.
- Римма Михайловна! – начала закипать тетя Аля, - я хочу донесть до тебя одну сильно важную мысль: если ты сама не успокоишься, я таки оболью твое исхудавшее тело валерьянкой и мои коты залижут тебя до смерти!
Риммочка посмотрела глазами, полными любви на свою подругу и объяснила Светлане:
- Аленька – она добрейшее существо на земле! Она улыбается, когда ей хочется кричать, поет, когда хочется плакать. Плачет, когда счастлива, и смеется, когда боится.
- А ты рисуй, моя детка, рисуй, – обратилась растроганная Алевтина Генриевна к Олюшке. - Хочешь чайку? Вот та тетя, которая издевается надо мной, принесла удивительные плюшечки!
- Как у Карлсона?
- Да, рыба моя, - и Алевтина, посадив ребенка на стульчик, подплыла к плите, оттеснив бедром подругу.
- Броненосец в потемках! –пробурчала Римма, сдавая позиции.
- А если нет домашней сметаны и денег на маскорпоне, тогда приготовить тирамису невозможно? – попыталась вернуть разговор в прежнее русло Света.
- Видишь ли, дитя мое, – задумчиво произнесла Римма, - Невозможно это не факт, это только мнение. Женщина должна из ничего уметь сделать прическу, кулинарный шедевр и истерику. Если нет сметаны – мы не расстраиваемся, а просто второй раз открываем холодильник и достаем 1 литр 15-процентных сливок.
Света не стала вредничать и спрашивать, как дальше жить, если там (ВДРУГ!) не окажется литра 15-процентных сливок. Она была настолько очарована обаянием Риммочки, что беззаветно верила ей.
Сливки, конечно, можно брать бОльшей жирности, - продолжала рассуждать Риммочка, - выливаем их в кастрюлю, ставим на огонь и прогреваем до первых пузырей. Смотри, это важно. Если перегреешь, получится резиновый сыр или вообще творог, а готовить сулугуни - не входит в наши сегодняшние планы! Нам нужна нежнейшая консистенция, легкая, как облака. Смотри, чтобы не пропустить момент, а я пока возьму четверть чайной ложки лимонной кислоты, разведу в чайной ложечке воды и… о! как раз появились пузырьки, выливаем в сливочки и варим, помешивая 10 минут. Засекла время? Аля, Дюймовочка ты моя, у тебя есть марля в несколько слоев или чистая холщовая ткань? Нам нужно застелить дуршлаг. Та-а-ак… Очень хорошо. Теперь это нужно время от времени мешать, пока не остынет и не стечет вся сыворотка. Мешать надо час-два, дергая за краешки ткани, как за вымя перевернутой коровы, ну ты поняла. А потом поставить в холодильник. Ну, а теперь переходим к печеньям…
Риммочка порхала по кухне, словно бабочка. Ее маленькие, худенькие ручки ловко поднимали, переставляли, насыпали, перемешивали. Света любовалась, наблюдая за ней.
- Итак, печенье Савоярди - обязательный компонент знаменитого Тирамису. Савоярди, конечно, лучше купить, но они не всегда продаются. Поэтому можно приготовить их дома. Но, сразу предупреждаю, девочка – это морока. Хотя, готовить – это вообще морока. И все зависит от того, как ты к этому относишься. Если как к каторге, то лучше не выходить замуж, не рожать детей и вообще, не делать несчастными еще несколько человек в этом мире. А каждая уважающая себя женщина должна научиться делать праздник своим родным: быстро и из того, что есть в холодильнике. Тогда, как правило, она сама будет обласкана со всеми вытекающими из этого бриллиантами. Ну, это так, поэтическое отступление. – Риммочка отпила холодный чай из изящной чашечки, стоящей рядом с Алей на столе и благодарно подмигнула подруге. - Вернемся к нашим печениям. Тебе нужны будут кухонные весы. В крайнем случае, в старых кулинарных книгах написано сколько граммов сахара, муки и так далее входит в ложку и стакан. Смотри, из того рецепта, который я тебе сейчас расскажу, получается около 30 печений. Этого нам должно хватить.
Риммочка разбила по очереди 3 яйца. Переливая желток из одной скорлупки в другую, она постепенно слила белок в чашу миксера, а желтки бросила в другую миску. Отмерила 75 г. сахара и принялась венчиком растирать желтки с сахаром. Параллельно в миксере взбивался белок в плотную пенку, напоминающую облака.
- Помните фильм «Укрощение строптивого» с Андрианом Челентаном, - перекрикивая миксер поинтересовалась тетя Аля. – Так вот, я вам скажу, там тоже главный герой соревновался в производительности с машиной. И что, он таки победил! Риммочка, я ни минуты не сомневаюсь, что ты переплюнешь миксер! Олечка, давай за нее болеть: Ри-ма, Ри-ма, Ри-ма!
Исступленно трещал миксер, делая из трех белков полную чашу плотных облаков, шумели «трибуны», однозначно болеющие за лучшего в мире кондитера, весело стучала по дну миски венчиком Риммочка, растирая желтки… Света смотрела на весь этот шумовой оркестр и ощущала прилив счастья. Ей было хорошо в этом доме, где подружки весело подшучивают друг над другом, где всегда рады гостям, где шумно от мамы Али и где родился и вырос ее любимый мужчина! Она любила эту женщину уже не только за то, что она – мама Князева, но и независимо от этого! Ее переполняло счастье!
Победила, в этой борьбе, конечно, умница Риммочка! И не потому, что сделала быстрее или лучше миксера – они работали на равных. Просто победила и все!
В побелевшую желтковую массу Римма просеяла 75 г муки. Это было половина граненого стакана.
- Тетя Рима, а ты что – Дед Мороз? – поинтересовалась освоившаяся Оленька.
- Это еще почему, зайка? – осведомилась Риммочка, кинув вслед за мукой щепотку соли и продолжая растирать желтковую пенку.
- Ты такой красивый снежок насыпала… - мечтательно ковыряя пальчиком рисунок на кухонной скатерти протянула Оля.
- Маленькая, а ты спать не хочешь? – спросила Света, глядя в сонные глаза доченьки.
- Нет, - последовал решительный ответ.
- А мультики смотреть про волка и зайца будешь?
- Да, - более благосклонно ответила Оленька на вопрос тети Али.
- Ну, тогда пойдем, - сказала хозяйка дома заговорщицки, - но у нас есть одно условие: телевизор работает, только если на диване лежать. А как только встанешь с дивана…
Ее голос затих в глубине коридора.
- Сейчас Алька убаюкает твою дочку, у нее такой талант убеждения! Помню, когда Володя уже лежал при смерти и отказывался есть, как она его уговаривала. И с ложечки кормила. Уговаривает, а сама смеется, шутит. А потом выйдет сюда, на кухню, уронит голову на руки и плечи трясутся… Выплачется, вытрет слезы, нальет ему чайку…и вдруг расправит плечи, улыбнется и снова к нему в комнату идет. Никто не видел, как она плакала. Многие ее считали бездушной – мол, у нее муж на смертном одре, а она с ним хихикает… Никто не знал, какой ценой ей этот смех доставался! – Риммочка говорила, глядя куда-то вдаль, а сама до боли сдавливала пальцы рук, словно пытаясь болью заглушить нахлынувшие воспоминания. - Ну, да ладно, что это я о прошлом развспоминалась… Возвращаемся к нашим яйцам. Смотри, духовка у меня стоит на 150 градусах, греется. Аккуратно вводим белки в желтковую массу и мешаем тихонько снизу-вверх, снизу-вверх…
Римма щедро смазала противень сливочным маслом. Потом взяла чистый полиэтиленовый пакет. Отрезала уголок – сантиметра полтора, загрузила тесто и принялась выдавливать на противень палочки, длиной сантиметров 10. Света стояла рядом и восхищалась, глядя как ловко у Риммочки получается использовать простые предметы для кулинарии. Затем сахарную пудру Римма смешала в равных пропорциях с сахаром и посыпала всем этим каждую палочку.
- Ну вот, Светка. Теперь нужно подождать минут 10, потом снова присыпать и в духовку. Сама сможешь посыпать?
Света, преисполненная гордости за то, что ей доверили участвовать в священнодействии благодарно кивнула.
Пока они возились с присыпкой и ставили печенья в духовку, в кухню вплыла довольная Алевтина Генриевна:
- Время идет, а способы усыпления детей таки не меняются. Ну, а что у вас тут?
- У нас тоже практически все готово! – констатировала Риммочка, вытирая руки полотенцем, - сейчас запечется, аккуратно снимем лопаточкой и подсушим на полотенце. А пока, напои-ка нас своим замечательным кофе. Я так скучала по нему все эти годы!

* * *

Некоторое время спустя Оленька заспанная, в трусах и майке появилась на кухне. Риммочка повернула к ней голову и совершенно серьезно произнесла:
- Проснулась? А мы тебя давно ждем. Нам печенье некому укладывать в формочки.
Алевтина Генриевна всхлопотнулась, взмахнула крыльями цветастого платья и подбежала к ребенку:
- Моя куколка, ты проснулась? Пойдем, мы оденем платьице, а ты мне расскажешь, что тебе снилось. А потом мы будем пить чай с плюшками-ватрушками. Ну, пойдем.
Тетя Аля уколыхалась в комнату, уводя за собой Олечку, а Римма повернулась к Светлане:
- Помнишь бородатый анекдот, когда один выкапывал яму, а второй ее закапывал. Их спрашивают: «Вы че делаете?!» А они отвечают: «Мы деревья сажаем, средний не пришел!» Вот так и мы, пока Оля не будет укладывать печенья, выкладывать десерт в креманки не сможем. Посмотри, крепкий кофе для обмакивания печений остыл? Процеди его в мисочку, чтобы удобно было обмакивать печенья.
- А может быть выкладывать не в каждую креманку отдельно, а общим пластом на какое-нибудь красивое блюдо с бортиками? – предложила вдохновленная Света.
- Хорошая мысль, - задумчиво произнесла Римма, - но это лучше делать, когда у нас много порций и много едоков. А сейчас удобнее, да и красивее в креманочках.
Тут прибежала жизнерадостная Оля, страстно желающая укладывать печенья куда угодно.
- Вот смотри, - старательно принялась объяснять малышке Риммочка, - берешь пальчиками печенье, обмакиваешь в мисочку с кофе и считаешь: раз, два, три – все! Быстренько вытаскиваешь, пока печенье не размокло и кладешь в каждую вазочку. Видишь, тут на дне уже лежит вкусный крем, сверху ты положишь печенья, а потом мы все это накроем еще одним слоем крема. А потом…- тут Риммочка замолчала и загадочно улыбнулась. Ну, давай начинать!
Оленька так прониклась важностью своей работы, что порой высовывала язык от стараний. Наконец вся поверхность крема в вазочках была покрыта печеньями, которые потрясающе пахли натуральным кофе! Аромат плыл по всей кухне. Сверху класть крем Риммочка доверила Светлане и она с не меньшим удовольствием, чем дочка занималась этим.
- Так девы, - глядя на эту кулинарную идиллию, произнесла шеф-повар, - остались последние аккорды. Оля, ты через это ситечко сеешь какао во все вазочки. А ты, Звезда Петровна, натираешь мелко вот эту плитку горького шоколада и посыпаешь сверху.
Света была так вдохновлена творческим процессом на кухне, что была согласна быть хоть Шахерезадой Степановной и с упоением терла шоколад.

* * *

Когда вечером пришел с работы Саша, гости еще и не думали расходиться! Света внимательно слушала Риммочку о разновидностях фаршировки утки и гуся. Она уже в тысячный раз пожалела о том, что не взяла с собой блокнот или не попросила бумагу с ручкой у Алевтины. Хозяйка дома играла с Оленькой в салон красоты. Девочка скакала по дивану вокруг «Алечки», как они с Алевтиной Генриевной договорились ее называть, и украшала свою новую подружку ее же драгоценностями из шкатулки. Малышка была в восторге от представившейся ей возможности поиграть с цацками. А женщина впервые за долгие годы получала удовольствие от ласкового, непосредственного существа, которому она действительно была нужно и интересна!
Алевтина Германовна услышала шум пришедшего Саши в коридоре и позвала его, не вставая с дивана:
- Сина, синочка моя, переодевайся и иди поздоровайся с нашими гостями. Тебе будет приятно, уверяю тебя!
Саша вошел в комнату, поцеловал маму, поздоровался с Риммой, поднял на руки подбежавшую Оленьку и постарался сдержать порыв расцеловать свою любимую. Заметив это, Алевтина Генриевна чуть заметно улыбнулась и попросила:
- Светонька, тебе не составит труда покормить Сашу? А то я тут, на минуточку, в салоне красоты. И не могу оторваться. Там все в холодильнике, суп и второе ты найдешь, и тарелки…тоже… Вы вдвоем с Санечкой замечательно справитесь там сами…Хорошо?
- Да, конечно, - благодарно улыбнулась Светлана и, не дожидаясь второго приглашения, отправилась на кухню. За ней, переодевшись в домашнюю одежду, примчался Санька.
Суп грелся на маленькой комфорочке, воробьи грелись в лучах заходящего солнца, а Свету согревало тепло объятий любимого. Они стояли глядя в большое кухонное окно с геранью на подоконнике…

Глава 43. «Пусть бегут неуклюже пешеходы по лужам…»

Неуклонно приближался шестой день рождения Оленьки. Светлана активно готовилась к этому празднику. Впервые она решила устроить детский праздник. Сначала даже хотела найти какое-нибудь кафе или пригласить аниматоров домой, но потом Маринка уговорила праздновать дома и вызвалась даже помочь найти подходящие сценарии детских праздников в Интернете.
Саша волей-неволей был в курсе всех происходящих приготовлений. И, может быть предстоящее событие не было самым значимым в его жизни, но он внимательно выслушивал Светины идеи при каждой их встрече.
У Саши тоже кипел творческий процесс – открытие нового ресторана было на носу. Подготовка к этому событию даже заставила его на некоторое время отложить все остальные дела и проекты. Света несколько раз спрашивала про старенькое кафе, расположенное в старом центре города, но в силу разных причин оказавшееся нерентабельным.
Почему-то ей запало в душу это кафе, хотя бывала в нем она всего лишь раз, в годы студенческой юности. И ничего необычного в нем не было… Стены оббиты вагонкой, как у доброй половины россиян одно время были выполнены балконы. Свет протекал сквозь светильники-салатницы, прикрепленные к потолку. Из всех цветов, которые смогли выжить в такой критической обстановке остались лишь тощая диффенбахия и дистрофичная традесканция, плетущаяся по стенам и тюлевым занавескам.
- Сань, - как-то спросила Света, - а это кафе еще работает?
- Какое?
- Ну, то, которое вы собрались преображать… Оно еще работает?
- Да, там рядом какой-то не то институт, не то техникум. Студенты бегают туда кушать. Вот на эти средства оно еще и существует.
- А давай сходим туда?
- Куда?!
- Ну, в это кафе. Давай? Чайку попьем… Или кофе.
- Дорогая, я пока еще зарабатываю достаточно денег, чтобы позволить себе повести любимую женщину в более приличное место. И потом, если меня увидят там коллеги, меня просто засмеют!
- Саша, ну, пусть это будет моей причудой.
- Милая, уволь! Я там даже в руки ничего взять не смогу! К счастью, период алюминиевых вилок и граненых стаканов остался у меня позади, – его голос стал ледяным, - и я не хочу, чтобы и ты там появлялась.
Света послушно потупила взор, не желая портить такой прекрасный вечер мимолетным конфликтом. Но в глубине ее живых глаз, где-то там, за ресничками замелькали непослушные искорки. К счастью, Саша их не заметил.

* * *

Детский праздник решено было разделить на два события: взрослый и детский.
Детскую часть решено было провести у Светы дома. Для этого Маринка и Света на машинах, украшенных шарами заезжали за приглашенными детками. Машины, наполненные веселыми песнями, хохотом и детскими криками почти одновременно подъехали к Олиному дому. Вера Михайловна в нарядном передничке заканчивала накрывать на стол. А именинница, напоминающая маленькую принцессу, начисто лишенную чопорности, бегала от кухонного стола к праздничному, помогая бабуле изо всех сил!
Веселою, шумною толпой дети ввалились в квартиру, наполнив ее ощущением детского праздника. Они достаточно быстро переоделись и заняли место за столом. Кулинария меняется, в ней рождаются новые шедевры, новые способы и методы, с каждым веком, десятилетием и даже с годами повара придумывают новомодные блюда, стараясь завоевать сердца, а вернее желудки людей. Но дети остаются большими консерваторами в еде. Не смотря на большую разновидность салатов, закусок и горячих блюд, представленных на столе, их предпочтение было отдано «пурэ», котлете и жареной курице.
Вера Николаевна стояла в дверях и любовалась на шумное детское празднество. Слезы умиления давно бы выступили в уголках ее добрых глаз, если бы ей не приходилось постоянно подбегать к столу и помогать молодому поколению: то налить сладкой водички или клубничного компота, то положить еще курочки, то уговорить попробовать «вот этот вкусный салатик», то вытереть жирные пальчики… Из комнаты Светланы то и дело доносился смех. Сначала тихий, потом громче, потом еще громче… Когда он перерос в нескрываемое ржание, Вера Николаевна бросила свой рабочий пост и заглянула в спальню к дочке:
- Ну, вы, взаполошные, тише можете? Детей перепугаете!
Увидев то, что удумали «взаполошные», Вера Николаевна сама чуть не расхохоталась во весь голос. Но, взяв себя в руки, она закрыла дверь и зашелестела тапочками по коридору к детям.
Зрелище, которое предстало глазам Светиной мамы и впрямь было забавным. Для первого детского конкурса Маринку решено было нарядить Царевной-Несмеяной. Как выглядела в жизни эта рыцарница печального образа никто не видел, книжные иллюстрации, по словам самой Марины, мало отражали духовное содержание царственной особы и вообще, были непонятны детям. Поэтому делать «сказочку» девушки принялись на свой вкус, да еще из подручных материалов. В итоге, получился сказочный персонаж абсолютно не похожий на образ Царевны-Несмеяны. Это было нечто среднее между китайским вариантом куклы Барби и Фрёкен Бок. И притом ЭТО все время истерично ржало.
- Марля! Ну, какая же ты царевна, да еще и Несмеяна! Ты больше на украинскую невесту Санчо Панса похожа!
- Что? – спрашивала Марина, раздвигая кудри парика в районе ушей, - какая анчоусина? В этом парике не только нереально жарко, но еще и не слышно ничего!
Света, хихикая, поправляла маскарадный костюм на подруге и наставляла ее:
- Смотри, твое задание выдержать как можно дольше не засмеявшись… Сразу не появляйся, я тебя объявлю и тогда ты выйдешь… Ну, пошли.
Нужно отдать должное Маринке, она довольно долго продержалась, не рассмеявшись.
Потом подружки по очереди переодевались в разные вымышленные костюмы, ими же самими придуманные и собранные из подручных материалов, а дети угадывали, что за причудливые сказочные персонажи предстают пред их глазами.
Потом детвора делала волшебные бутылочки с блестками и бусинками. Бутылочки можно было трясти и разноцветные бусины и блестинки плавно опускались на дно, искрясь в прозрачном геле. Сверху на бутылочки из ткани делались красивые шляпки, которые завязывались тонкими, изящными ленточками. Детвора с упоением отсчитывала бусины, сыпала крошечными ложечками блестяшки, выбирала цвет ленточек… Причем и мальчики, и девочки творили с одинаковым интересом. Совсем малышам приходилось помогать. В общем, в творческий процесс были вовлечены все и даже бабушка Вера.
Финалом развлекательной программы стало изготовление фруктового салата. Детки чистили апельсины и мандарины, отрывали виноградины, вытаскивали мякоть грейпфрута из долек, очищали банан, выковыривали зернышки граната… Самым взрослым было разрешено резать яблоки и груши. Малышня, высунув язык, старательно поливала йогуртом салат. Бабушка Вера перемешивала его в тазике большой ложкой и раскладывала в пиалочки. Детки уселись перед телевизором смотреть мультики и жевать салат.
Расставались шумно, весело, ребятня топотала в прихожей, одевая курточки и пальто. Оленька на этот раз поехала с мамой развозить своих гостей по домам. Каждому гостю выдавали шарик, отвязанный от машины, а в другой руке малыш держал бутылочку с драгоценностями, сделанную своими руками.
Когда Света с дочкой вернулись домой, Маринка уже сидела на кухне, допивая чай, а Вера Михайловна подкладывала салатиков ее сыну, приговаривая:
- Вот умничка, хороший мальчик! Правильно! Мужик должен хорошо кушать!
Оленька взобралась на стул рядом с другом сказала бабушке:
- Я тоже пролого… проло… про-го-ло-да-лась, как мужик! Положи мне котлету.
Что доставляет бабушкам самое большое удовольствие в жизни? Правильно, кормить внуков. Вера Михайловна с радостью наполнила тарелку внучки. Через полчаса малышня снова смотрела мультфильмы, валяясь в подушках на полу, а взрослое поколение село за стол.
- Ну, одну свадьбу отгуляли, - облегченно констатировала Маринка. -Завтра суббота, нужно усиленно подготовиться и послезавтра провести еще один банкет с более спокойными гостями, но более требовательными к меню.
- Доченька, а много гостей будет?
- Нет, мамуль, ты, я, Маруся со своим французом, Саша и его мама.
- Ну, вот и хорошо. Все поместимся.
- Нет, мамочка, мы не здесь будем праздновать. Саша предлагает встретиться в его имении.
- Ох, как звучит-то. А мама захочет прийти на день рождения к почти незнакомой девочке?
- Да что ты, мамочка, они с Олей друг от друга без ума!
- Ну, смотри, дочка. А Кирюша не захочет поздравить доченьку?
- Ой, мама, и не говори! Лучше бы он не вспомнил о ее дне рождения, а то весь праздник испортит!!!


Глава 44. « Девушки бывают разные: с юмором, злобные, страстные…»

Каминный зал в поместье Князева уже был обставлен мебелью общими усилиями Саши и его сестры. Светлане, конечно, очень хотелось участвовать в этом процессе, и ее немного огорчало, что она пока не задействована в покупке и установке мебели.
Саша объяснял, что сейчас у него совершенно нет времени следить за отделочными работами в доме и поэтому всем этим занимается Ангелина. Светлана до сих пор не была с ней знакома, если не считать тот случай, когда она приревновала ее, приняв за Сашину девушку. Одно обстоятельство успокаивало Свету…нет, два. Первое – это то, что вкус у Ангелины был хороший и то, что она выбирала вполне устраивало Светлану. А, во-вторых, Саша пообещал ей, что кухню и весь второй этаж они будут обстраивать вместе, сразу после открытия нового ресторана. Такое положение дел вполне устроило покладистую Светлану и она спокойно жила дальше, не портя жизнь ни себе, ни любимому.
Итак, наступило раннее утро субботы и Света со своей неизменной подружкой, оставив спящую детвору на попечение Веры Михайловны, отправились в имение. Ключи от дома были у Саши. Он пообещал приехать и открыть двери. Девчонки надеялись, что за этим последует помощь по хозяйству. Но, увы, коварная судьба решила сыграть с нашими героинями злую шутку. А, может быть, и не злую… сейчас посмотрим. Итак, Светлана прогревала машину и набирала в третий раз номер своего возлюбленного.
- Ну, шо там, мамо? – поинтересовалась Маруся, крася губы.
- Сбрасывает…
- А может быть он спит и сбрасывает, думая, что это будильник?
- Марго, ты думаешь, что он дурак?
- Иногда я так думаю обо всех мужиках!..
Света открыла рот, чтобы возразить, но Маринка продолжила:
- А еще все они сво…
- Ну что ты будешь делать!!! Опять сбросил. И что нам теперь?
- Ну что, что… Давай купим воздушных шариков, красные клоунские носы и припремся его будить!
- Ты хочешь, чтобы мама Аля запретила ему жениться на сумасшедшей и ее подружке?
- Нет, Светундра! Такую свинью я тебе подложить не могу! И, потом, тогда ты можешь отбить у меня моего Жака.
- Я тебя умоляю! Марля, кому нужен твой француз?! А кстати, где он? Как это он тебя отпустил ко мне на двое суток?
- Он уехал на родину?
- Ай-ай-ай! Как же без тебя? Видимо, у него там француженка…
- Муля, не нервируй меня! А то я сейчас начну фонтанировать предположениями, где может быть твой Александрец… О, это у тебя смс?
- Ага. От него. «Любимая, я на работе. Говорить пока не могу. Приезжай сюда».
- Гениально! Ну, по крайней мере, мы знаем, что нам делать. Поехали.


* * *

7:30 утра. Суббота. Весь город благополучно спит. И только две девушки в джинсах и спортивных куртках стучат в зеркальные двери фешенебельного ресторана. Тишина. Видимо, даже швейцар еще не вышел на работу.
- Слушай, подруга, кажется, нас тут никто не ждет.
- Да, Маруся, ситуация комичная.
- Свет, как ты его до сих пор не убила. Звони ему.
- Звоню. Сбрасывает. А может быть давай с тыла зайдем?
- Гы-гы, вот за что я тебя люблю, подруга – это за то, что с тобой никогда не скучно! Когда бы я еще окружала самый крутой ресторан города?! Ну, пошли! Револьвер зарядила?
- Марина! Где тебя воспитывали?! С револьвером уже давно никто не окружает рестораны.
- Та шо вы говорите! А с чем нынче ходят за ключами?
- Ну, с калашом, со стингером…
Охранник в серой форме чуть не подавился окурком, услышав такие слова из напомаженных уст девушки, вошедшей во двор. Благо, в последний момент, водитель Князева, разговаривавший с ним, узнал даму сердца своего шефа.
- Здравствуйте, - расплылся водитель в улыбке.
- Здравствуй, Женя, - ты куда шефа дел.
- У нас московское начальство, - понизил голос водитель и принялся изливать душу «шефской девушке», которая не раз поила его чаем с бутербродами. – Мы с Александром Владимировичем с часу ночи на ногах. Почитай не спали. Они здесь проездом, к 11 утра их снова в аэропорт везти. Вот и работают всю ночь. Я хоть часик в машине перекемарил, а Владимирыч…
Тут Женя сделал жест рукой, который должен был обозначать как много работал ночью его шеф и как он его за это уважает!
- Во сколько ты говоришь они уезжают?
- В одиннадцать. Туда-сюда и я уже повезу их…
- А где они сейчас? В зале?
- Не, у шефа в кабинете. Им завтрак туда понесли.
- Слушай, Женя, а ты можешь провести нас в зал и попросить, чтобы нам сделали кофе? Мы в уголочке сядем и нас никто не увидит. Мне твой шеф должен одну вещь передать и пока он это не сделает, придется ждать.
- Ну, так, Светлана Евгеньевна, - засуетился водитель, - пойдемте, я вас проведу… Ничего, если вас посадят не в центральном зале, а в VIP-кабинке?
- Женя, да хоть на балконе, - вступила в разговор Марина, - ну, пойдемте уже. Ветерок-то холодный, чай не лето.
- Ага, ага, пойдемте, - водитель пошел впереди, показывая дорогу. Света уже несколько раз ходила по этим коридорам, но каждый раз боялась потеряться.
Кофе им принесли достаточно быстро. Причем, Женя подсуетился, нашел эклеры и половинку шоколадки. Светлана была очень благодарна добродушному парню. Когда он ушел, она кивнула Маринке на закрывшуюся за ним дверь:
- Смотри, Маруся, какой парень хороший пропадает! И симпатичный, и характер душевный, и заботливый вон какой!
- Отстань, дорогая! Я храню верность Жаку.
Светлана отпила глоток ароматного кофе и принялась писать смс любимому. «Мы у тебя в ресторане. Пьем кофе и ждем тебя. VIP-кабинка № 2».
- Слушай, Маринка, давай пока с продуктами определимся. Часть продуктов мы с Сашей уже купили, они лежат у него на кухне в холодильнике. Давай-ка еще раз пройдемся по меню, может еще что-то надо купить по дороге.
- Давай. Начнем со сладкого.
- Торт печет Алевтина Генриевна. Фрукты мы купили.
- Соленья?
- Фаршированные квашенные баклажаны и маринованные голубцы я привезла из дома. Мама их на даче делала. Корейские салаты уже куплены.
- Закуски?
- Помнишь, мы делали лимоны с орехами и сыром?
- Ага…- сглотнула Маринка слюни.
- Вот хочу возродить эту закусочку. А еще хочу сделать сыр-орех-майонез-чеснок и этим нафаршировать помидорки-черри и перепелиные яйца. Ну, чуть-чуть поизвращаться, зато будет ювелирное блюдо! Кстати, о ювелирных блюдах – сделаем яйца Фаберже.
- Это из холодца?
- Почти. Только мы будем делать заливное из рыбы. У меня есть кусок семги. Голова, кости и плавнички пойдут на бульон, а мясо мы замалосолим. Или запечем в фольге.
- Светка, пожалуйста, давай засолим?
- Хорошо, дорогая. А к соленой красной рыбе давай блинчиков напечем? Тоненьких, ноздреватых, ажурных…
- Ну, к таким блинцам надо еще икры… Хотя бы красной…
- Саша купил и красную, и черную.
- Ну, тогда, в принципе, можно больше ничего не готовить!
- Есть еще мясо. Сначала хотели сделать шашлык, но потом отказались по двум причинам: во-первых, погода не шепчет, холодно стоять на улице, а, во-вторых, мне хочется, чтобы Саша сидел с нами, а не торчал у мангала один-однёрочка.
- Это где я не должен торчать один? – вихрем ворвался в кабинку Князев, и, не дожидаясь ответа, продолжил, - маленькая, вот ключи, разберешься. Поезжайте туда, начинайте готовить, все там найдете, не стесняйтесь. Я до 11 занят, потом, наверное, смогу подъехать. У меня тут москвичи…
- Я в курсе, Женя все рассказал, беги-беги. Ты же как на раскаленных углях приплясываешь. Мы все сами сможем. Ты скажи только с кем за кофе расплатиться?
- Со мной, - хитро улыбнулся Князев, взял ее пальцами за подбородок и смачно поцеловал в губы. Затем он развернулся и так же быстро выскочил из комнаты. Через пару секунд в дверях появилась Князевская улыбающаяся голова:
- Маринка, рад тебя видеть, привет!
- И тебе привет, - ответила Маруся закрывшейся двери.
Покручивая на пальчике ключи на связке, Света пересекала лужайку перед домом Князева. Ключи весело бряцали, и это был единственный веселый звук в сонной тишине осенней природы.
Деревья трагично поднимали вверх голые ветки, словно вздымали их к небу в немых стенаниях. Ели наоборот, бессильно опустив к земле мохнатые лапы, сокрушенно склоняли набок макушки, на которых большие, светлые шишки смотрелись, словно бабушкины бигуди. Голые кустики тоскливо шелестели тощими веточками и стыдливо жались к забору.
Полянка тоже изменилась до неузнаваемости. Летом она напоминала персидский ковер, в котором ноги утопали по щиколотку и изумрудную поверхность украшали маленькие кокетливые ромашки, смешные лиловые шапочки клевера, какие-то солнечно-желтые цветочки, которым название Света даже не знала. А сейчас вся эта яркая радость исчезла, цветы увяли. Бурая трава, прихваченная первыми ночными морозами, жалко стелилась по земле, не в силах поднять тощие стебельки.
Маринка с жалостью оглядывалась вокруг, стоя на порожках, пока подруга пыталась открыть замки.
- Хорошие декорации для фильма ужасов, - загробным голосом произнесла она.
- Маруся, откуда у человека, который всю жизнь читал дамские романы, такие познания в области постановки ужастиков?
- Понимаешь, дорогая, у меня богатый духовный мир.
- И что же твой богатый духовный мир рисует тебе такие бедные декорации?
- Слышишь ты, взломщица, открывай давай, а то ты уже полчаса ключи подбираешь, скоро соседи вызовут милицию…
То ли Маринкины слова возымели действие, то ли Света была небезнадежна и смогла-таки совместить ключик с дырочкой, но в этот момент двери распахнулись, и они попали в дом.
Девочки внесли пакеты в кухню, включили теплые полы и огляделись.
- Слышь, Свет, а если мы сейчас начнем кофе пить – это будет перебор?
- Ну, давай поставим вариться продукты на салаты и тогда попьем, хорошо? То есть, создадим вид кипучей деятельности, ага?
Маруся, изобразив на лице всю скорбь еврейского народа, отправилась к раковине, возле которой ее подруга выкладывала декоративные кучки свеклы, моркови, картошки и прочих нужностей.
Сама Света уселась напротив коробки яиц и принялась аккуратно разбивать скорлупу с толстого конца. Содержимое яйца тягучей патокой выливалось в прозрачную миску. Полукруглая стеклянная миска стояла на деревянной поверхности стола и янтарное содержимое выглядело в солнечных лучах совершенно невообразимо.
- Свет, ты че застыла?
- Любуюсь!
-Чем?
- Яйцами, - задумчиво проговорила Светлана.
- Слушай, звезда моя, я, конечно знаю, что ты патологическая оптимистка, но чтоб настолько…
- А что, - оторвала свой взгляд от миски Светлана, - посмотри, это же красиво!
- Так, эстетка, овощи вымыты, варятся. Мясо варится, вода на заливное поставлена и рыба со всеми причиндалами тоже готова. Скажи, твоя верная, трудолюбивая подруга заслужила кофе?
- Да, моя Марусечка! Со сливками? В турочке? Корицу положить? А мускатный орех?
- О! Стой! Кстати, о мускатном орехе… А как ты думаешь, у твоего Князева есть из чего сварить калмыцкий чай?
Света удивленно смотрела на подругу:
- Слушай, какая-то ты странная стала, ты же его на дух не переносила? Ты все время плевалась, когда я его пила.
- И что? У человека не может измениться мнение?
- Да нет, конечно. Марусенька, давай поищем, из чего можно сварить калмыцкий чай… Вот смотри, тут есть какой-то чай «с дровами», можно попробовать заварить его покрепче, добавить гвоздичку, мускатный орех, соль… Можем еще поэкспериментировать со специями, благо этого добра у Саши уже припасено! Молоко у нас с собой есть, топленое масло я тебе сейчас в ложке сделаю. Надеюсь, ты не будешь настаивать на натуральном курдючном жире?
В ответ Маринка очень правдоподобно воспроизвела рвотные рефлексы…
- Слушай, а мне нравится то, что у нас получилось! – пропела Светочка, сделав глоток чая.
- Да, вкусно. И че я его раньше не любила? Кстати, у этого чая есть еще одно преимущество…
- Какое, Марусенька?
- С ним очень вкусно идет мясная нарезка!
И правда, на большой круглой доске в центре стола были разложены разные копченые «мясы» и колбасы, которые девочки решили продегустировать, прежде чем резать их на праздничный стол.
О! Это было зрелище не для слабонервных! Света не могла с точностью определить все сорта и названия, но вкус и аромат были потрясающие! По краю причудливо изгибалась лепестками розовая свинина с белыми прожилками сала. Она была восхитительно хороша собой и нежна, как юная дева. С другой стороны лежали тонкие полосочки мяса, края которых были обрамлены перцем, тмином, паприкой и еще какими-то яркими и душистыми специями. Судя по всему, это была говядина. Ближе к центру опасливо жались друг к другу колечки сырокопченой колбаски. Темная подсушенная мякоть была украшена меленькими веснушками сала и издавала такой благородный аромат настоящего копченого мяса, который может себе позволить только очень дорогая колбаса. Следующей волной эстетического и вкусового наслаждения была корейка. Пласты корейки, гордо расправив плечи, как моряки в тельняшках занимали достойное место в этом параде гастрономических удовольствий. Тонкие полупрозрачные полоски мяса перемежались со светлыми длинными полосами сала. Легкий, нежный аромат копченостей вплетался в букет мясных запахов, наполнивших кухню. В самом центре лежали овальные кусочки суджука. Сухой, твердый, солоноватый…без него общая картина была бы незаконченной.
Света любовалась на доску с мясной нарезкой, подперев щеку кулаком, а Маринка принялась дегустировать. Она с завидным аппетитом накинулась на мясо.
- Мммм! Как вкусненько! Все, я уже люблю калмыцкий чай!
- Марлечка, это мясо. А чай у тебя в чашке.
- Да, я понимаю… Просто пить кофе с таким мясным натюрмортом – пОшло. Кофе требует к себе сыры. А такое мяско хорошо только с чаем. Причем, мне кажется, что со сладким чаем с лимоном это было бы не так вкусно… Ммммм!
- Маруся, ты так вкусно ешь…О, кто-то приехал…
Это был Князев. Время пролетело почти незаметно и уже перетекло за одиннадцать. Нужно было приниматься за работу…
Саша влетел в кухню, сгреб в охапку свою любимую, зарылся носом в ее волосы и, вдохнув ее запах проговорил:
- Как вкусно пахнет мясом!!!
Марина от смеха чуть не подавилась, а Светка, обидевшись на них обоих побежала готовить «нормальный чай», потому, что «это» ее возлюбленный не пил.
Водителя Женю накормили и отправили домой отсыпаться. Князева, тоже предварительно накормленного, («мужик в доме должен быть сыт!») Светлана собственноручно уложила в гостиной и укрыла пледом. Долго убаюкивать его не пришлось, он заснул практически мгновенно и девушка вернулась в кухню помогать подруге готовить яства для первого общесемейного торжества. Точнее было бы сказать междусемейного, но так как на меню это никак не повлияет, не будем придираться к словам.
Итак, десять опустошенных и вымытых с обоих сторон яиц стояли в коробочке отверстиями вверх и сохли. Все, что Света из них вытрясла, она взбила с солью и перцем и пожарила блинчиками для салатов.
Маринка, заинтересованная изготовлением яиц Фаберже уже сварила прозрачный, как слеза бульон из рыбных костей и обрезков, резала отварную морковь и болгарский перец на ме-е-е-еленькие кусочки.
- Свет, а как ты думаешь, если бульон рыбный – то что лучше положить в заливное? Копченую колбасу? Вареное мясо? Куриную грудь? Маринованную семгу? А может быть отварную рыбу? Там же на косточках есть мякоть…
- Ну, раз ты меня спрашиваешь, то я думаю, что надо положить слой вареной рыбки (что добру пропадать) и слой маринованной сёмушки. А еще слоями маринованные огурчики… там есть в отдельной банке меленькие хрустящие корнишоны, как раз для такого случая… или нет! Мне кажется с рыбой лучше грибочки. В холодильнике лежит баночка с опятами-гвОздиками. Они малюсенькие, очень симпатичные. А еще положить слои желтого болгарского перца и черных маслин…
- Свет…- донеслось из холодильника, - …а желтого перца нет. Тут только красный и зеленый…
- Вот жалость какая! Как же я забыла-то? И что делать?
- Девочка моя, вот только не надо заламывать руки! Мы сейчас что-нибудь придумаем… Давай рассуждать логически… Нам надо желтое? Что его может заменить?
- Маринованные серединки ромашек, блин! Как же я забыла?!
- Дорогая, у тебя истерика! Смотри, мы может взбить отдельно желтки и пожарить ярко-желтые блинчики. По вкусу они очень даже подойдут…
В ответ Светлана удовлетворительно всхлипнула и утащила с тарелки суджук.
- Можем положить несколько маринованных кукурузин, они и по цвету и по вкусу очень даже подойдут… Можно меленько порезать корейскую морковку…
- Будет жестко, и, потом, мы кладем уже отварную морковь…
- Ну и все, тогда я буду составлять букет по собственному усмотрению.
- Е-ги-петская флористка, - насмешливо произнесла Светлана, - ты только бульон процеди и поставь отстаиваться.
- Хорошо, дорогая. А ты чем займешься?
- Суси-тортиком.
- Я-пон-ская кулинарка, - копируя подругу, улыбнулась Маруся, - это что еще за произведение кулинарного искусства?
- Это такие суши по-русски. Это ведь только японцам свойственно делать миниатюрные произведения искусства, в том числе и на кухне. А нам что тех «сушиков»? Так, на один зубок… Поэтому я сделаю одну большую «сушину», которую, можно даже будет есть вилкой!
- Вот это меня особенно радует, - воскликнула Маринка и принялась вылавливать пару желтков, чтобы пожарить из них желтые блинчики.
- Маринадик, раз уж ты взялась за яйца, - она улыбнулась,- пожарь и мне из них блинчики. Мне надо не много, штучек из двух-трех яиц.
- Рабовладелица ты, Светундра.
Светка подняла на подругу серо-синие глаза и картинно захлопала ресницами.
- Очень правдоподобно, но на меня это не действует. А что это ты делаешь?
Света нарезала длинными тонкими ломтиками форель (или семгу, она никак не могла научиться их различать). Потом застелила пищевой пленкой салатницу и принялась выстилать дно пластами красной рыбы. Потом хлопнула себя тыльной стороны ладони по лбу и вскочила:
- Вот я кулёма! А рис?!
- Светик, а ты рис в какой пропорции варишь?
- Ну, если по всем правилам приготовления риса для суси… Ой, не могу, привыкла к нашему русскому «суши»! И хоть знаю, что это произношение неправильное, но у нас и сушина тоже уже совсем не японская… Ну, так вот: если по всем канонам готовить, то надо 1 чашку риса к 1,3 чашкам воды и пару столовых ложечек рисового вина для мягкости риса и 1-2 чайные ложечки соли. Но, так как рис у нас кубанский и вина нет, то налью полтора стакана воды на стакан риса. Хорошо бы его еще поставить отмачиваться ну, хотя бы на пол-часика…
Светлана насыпала в дуршлаг рис и принялась энергично встряхивать его под струей воды. Толстенькие рисинки лениво подпрыгивали, подставляя воде свои круглые бока. Вода текла сначала мутная, потом прозрачнее, прозрачнее. Затем рис был помещен в миску и залит горячей водой, а вода для риса поставлена на огонь.
- Слушай, Свет, а зачем ты залила горячей водой? Чтобы рис распарился?
- Ага. Я не знаю, насколько это правильно… Может быть несколько минут в горячей воде и не заменят часового отмокания, но я сделала для него все, что могла, - улыбнулась Света.

Вода закипела, Света добавила в нее чайную ложку соли и столько же уксуса. Затем выложила отцеженный рис. Дождалась кипения, плотно накрыла крышечкой и поставила кастрюлю на рассекатель.
- Теперь 15 минут на ма-а-а-аленьком огне и еще 15 минут без огня но не открывая крышки.
- А потом?
- А я знаю? Я пока порву в клочья крабовые палочки…- и она полезла в морозильную камеру, - о, па! Да простит меня Александр Владимирович, - но я тут нашла креветок. Я тогда лучше положу их в тортик, чем крабовые палочки.
В ближайшие пол часа Света отваривала и чистила креветок. Липкий сок пересекал запястья и бежал по рукам, она вытирала его полотенцем и снова мужественно вытаскивала маленькие розовые закорючки из мягких панцирей.
Итак, рис был сварен и остужен, креветки почищены, огурчики порезаны небольшими брусочками, блинчики из яиц тоже порезаны, а майонез смешан с васаби в пропорции «вырви глаз». Света начала творить! На слой рыбы, одиноко лежащий на дне салатницы она выложила слой риса и плотно утрамбовала. Ложечкой размазала по нему майонез с васаби. Потом огурчики, яйца и снова майонез. На майонез выложила половину креветок, тоненький слой риса, снова смазала его соусом и художественно выложила мелко нарезанные обрезки из семги. Все это было покрыто остатками риса, запечатано пленкой и поставлено в холодильник под гнет. Тортик был готов.
- Свет, а что будет с этими креветками? Мы их съедим?
- Нет, дорогая, мы ими завтра украсим торт. Креветками, красной икрой, можно розочками из рыбы, и листиками из огурца. Поверь, будет очень красиво!
- Ну, в этом я даже не сомневаюсь. А сейчас что?
- Ну, что… Будем делать салаты…
- И с чего начнешь?
- С груди, - Светлана достала из холодильника отварное куриное филе и принялась его рвать на тонкие волокна.
- Вот интересно, - оперлась подбородком на кулак Маруся, - я всегда думала, что куриную грудку надо резать поперек волокон, чтобы было легко жевать, а тут наоборот…
- Ну, кулинария вообще – одна из самых быстро развивающихся наук, да простят меня физики и ботаники, - улыбнулась Света. - Ты, например, сколько знаешь способов нарезки кабачка?
- Ну…- Маринка задумчиво подняла большие карие глаза к потолку и произнесла, - давай считать: кружочками.
- Раз.
- Кубиками.
- Два.
- Брусочками самой разной длины и направлений.
- Три.
- Языками – такими тонкими пластинами во всю длину кабачка.
- Ясно-ясно, четыре.
- Яйцами.
- Это еще как?
- Ну, как кружками, только наискосок. Как раз форма яйца получается.
- А-а-а, вон оно что. Хорошо, пять.
- Половинками вдоль.
- Шесть. Половинками поперек не считается.
- Ок, тогда…тогда… еще на терке.
- Ну, ладно, хотя это не совсем нарезка, ну пусть. Семь. Все?
- Кажется да. А что, еще есть?
- А в этом году я еще одну фишку увидела сначала в Интернете, а потом по телевизору. С кабачка овощечисткой в длину срезают длинные тонкие полосочки, почти прозрачные. За счет того, что он сочный, они под воздействием соли сразу становятся мягкими и их удобно мариновать. А еще можно чуть-чуть притушить и использовать, как гарнир или смешать, например, с макаронами. Я все мечтала, мечтала сделать, пока они не закончились.
С этими словами Света дорвала последнюю грудку и перед ней в тарелочке лежала ажурная горка тонких волокон. Девушка посыпала ее солью и перцем, выдавила сок лимона и, перемешав, отставила эту часть салата мариноваться.
- Завтра смешаем с помидорами, молодым сыром и ананасами. В рецепте заправкой значится майонез, но мне хочется сюда какого-то легкого соуса.
- Например, соль, перец, лимонный сок и оливковое масло?
- Ну, что-то похожее. Только я бы еще соевый соус туда капнула… Немного, чтобы не покрасить сыр, но чтобы запах был.

* * *

После обеда в дверях появилась сонная, но страшно довольная мордуленция Князева.
- Привет, девочки. Чем кормить мужчину будете?
- Так, Князев, ближе, чем на 5 метров к холодильнику не подходи! – стала Маринка посреди кухни, решительно уперев кулаки в бока.
- Маруся, я тебя к себе возьму в ресторан вышибалой! Смотришься – просто потрясно! Тебе еще черные облегающие штаны…
- Дорогой, - сладким голосом прошипела Света, - хочешь, я тебе сейчас на деле докажу, что тоже могу драться?
Саша подошел к любимой близко-близко. Так, что она стала не только слышать его дыхание, но и чувствовать кожей. Одной рукой он крепко обнял Светлану за талию, а другой нежно провел по ее щеке. В глазах Князева было столько трепетной любви, столько нежности, что предательские мурашки снова засеменили вдоль ее позвоночника. Еще до начала его фразы Светка уже раскаивалась в своей ревности, в том, что все это сказала, пусть даже и в шутку. Ее сердце сжалось от мысли, что она могла сделать больно любимому. И тут он заговорил. Тихо, почти шепотом. Слова слетали с его губ легкие и невесомые, словно бабочки:
- Ты ж моя «шао-лунья», я не хочу драться, я хочу кушать.
- Князев, - засмеялась Маруся, - а я тебя возьму к себе в отдел по работе с клиентами. Так обезоруживать собеседника мало кто умеет.
- Марина, ты мне подруга, или кто?! Я категорически против, чтобы Князев ТАК обезоруживал собеседника!
- Девочки, девочки, стоп! Не надо меня записывать в миротворческие войска, у меня есть работа и она мне нравится! И если вы меня сейчас же не накормите, я таки пойду обедать туда!
Света принялась метать на стол то, что не было задействовано в завтрашнем торжестве, потому что продуктов, как всегда, было закуплено гораздо больше, чем нужно. Да и в нужных продуктах встречались ненужные части. Итак, через несколько минут Санька уплетал солянку, сваренную буквально из колбасных обрезков, жареную в сметане печень из курочки, которая нафаршированная сыром, орехами и черносливом мариновалась в холодильнике. А еще, Маринка в мгновение ока соорудила для него салат из всего того, что осталось от приготовления завтрашних салатов. Единственное, что Саше дали с праздничного стола – это соленья, потому, что их было значительно больше, чем нужно будет на завтрашнем столе.
Прошло еще немного времени и все они уселись пить чай. Саша был сыт и доволен, как мартовский кот в апреле. Маринка была довольна, потому что они успели все сделать, причем гораздо раньше, чем планировали. Ну, а Света не могла быть не довольна по определению! Стол готов, любимый сыт, подруга улыбается, завтра праздник, и вообще, жизнь прекрасна и удивительна.
Рейтинг поста:  +13 Не понравилось Понравилось






Комментарии:

Написать комментарий

Ларнака
30 июня 2015 года
 
Ларри, а по этим рецептам готовить можно? Я слюной захлебнулась. Здорово описано! М О Л О Д Е Ц!!!!!

Ларри с тяпкой (автор поста)
30 июня 2015 года
 
Конечно можно, практически все эти рецепты из моего опыта.

Ларнака
30 июня 2015 года
 
Вот спасибо, я люблю тирамасу, вряд ли буду сама готовить, но теперь я знаю, почему кондитерские перестали его продавать.

Ларри с тяпкой (автор поста)
30 июня 2015 года
 
интересно, почему? А то наши все еще продают (10 минут назад ела )

Ларнака
30 июня 2015 года
 
Да потому что времени много приготовление занимает, а прибыль маленькую приносит.

Ларри с тяпкой (автор поста)
30 июня 2015 года
 
аааа, ну, может это были альтруисты

Нижний Новгород
1 июля 2015 года
 
Вкусно! Аппетит нагуляла, пошла обедать!

Ларри с тяпкой (автор поста)
1 июля 2015 года
 
Приятного!

Курган
13 июля 2015 года
 
Вот что значит-выходные..так и не смогла главы дочитать дома....
А вот на работке...в понедельник.... -сам бог велел и времени выделил

Ларри с тяпкой (автор поста)
13 июля 2015 года
 

Тамбов
5 сентября 2015 года
 


Оставить свой комментарий

B i "
Отправить