Колорадский жук в огороде
Фото: Armando Frazo/Rusmediabank.ru
Черноглазый, с усиками, десять чёрных полосок на надкрыльях оттеняют приятный жёлтый цвет жука. Такая симпатичная внешность и совсем небольшие размеры (семь-двенадцать миллиметров) не внушают ни страха, ни отвращения. Если не знать его имени, можно спокойно пройти мимо, не тронув жука. А имя этого милашки - колорадский жук.

Способности колорадского жука

Не смотря на небольшие размеры, колорадский жук умеет:
* хорошо летать и плавать. Он любит покачаться на морских волнах, чтобы, нагуляв завидный аппетит, жадно пожирать листья, выбравшись на берег;
* может долго обходиться без пищи, но когда добирается до неё чрезвычайно прожорлив;
* продолжительность его жизни невелика, всего лишь год, редко два-три года. При этом он успел нажить немало врагов и защищает своё присутствие на Земле поражающей плодовитостью;
* в отличие от саранчи, сметающей всё подряд на своём пути, колорадский жук избирателен: он любит листья картофеля, помидор, баклажан.

Безвизовый турист

Прожорливому колорадскому жуку, родившемуся на "диком западе" американского континента, стали тесноваты просторы запада и он двинулся сначала на восток США, а потом, скромно притулившись в укромной щели корабля, идущего в Европу, перебрался в "старый свет". Как ни усердствовали европейские таможенники, они не уследили за высадкой жука на их землю.

Через сто лет после своего "рождения" колорадский жук добрался до картофельных полей в России и отметил свой юбилей на ухоженных картофельных огородах нашей, как казалось нам, необъятной Родины. То, что не удалось сделать Гитлеру с хорошо оснащённой армией, удалось сделать безоружному полосатому жуку.

Правда, оружием жук тоже обладает. но пользуется он им не для нападения, а для защиты от своих врагов, источая раздражающий запах.

Жук модник

Колорадский жук любит менять наряды. В начале жизни он прячется в гладком продолговатом яйце жёлтого цвета, которые в большом количестве откладывает плодовитая самка на обратной стороне картофельного листа. Дней через пять-семь из плена яиц выбираются на свет божий двухмиллиметровые личинки, белёсые и мягкие. Они не спешат расстаться со своей вчерашней обителью и сидят на осколках яйца, пока мягкотелая поверхность не станет твердеть и темнеть.

Отдышавшись после "родов" и набравшись немного сил, они дружной ватагой устремляются к верхушке картофельной ботвы, где зелень нежнее и доступнее их неутомимым челюстям. Жадно пожирая молодые листочки, личинки растут не по дням, а по часам, меняя свой серый наряд на оранжево-красный с чёрными пятнами и превращаясь через двадцать дней в мясистых и важных, готовых превратиться в куколку.

Осознавая, что здесь их уже заметил огородник, они спешат укрыться подальше от аппетитных листочков и зарываются в землю, где куколка превращается в полноценного жука. Жук не спешит выйти из надёжного укрытия, пока не накопит достаточно сил для жизни на просторе картофельных полей. Стоит ему показаться на поверхности, как он начинает усиленно наполнять своё голодное брюхо, сводя на нет человеческий труд.

Талантливый актёр

Оказывается, актёрским талантом Бог наделил не только людей, но и других представителей живого мира, в том числе, колорадского жука. Если дотронуться до личинки или жука, пожирающих картофельную листву, они подожмут лапки и упадут на землю, имитируя смерть. А когда вы отойдёте, уверенные в своей победе над вредителем, личинка или жук зароются в землю и переждут опасность.
Из двенадцати месяцев своей короткой жизни жук девять месяцев проводит под землёй, надёжно укрывшись под ней от своих врагов. Из своей "крепости" жук атакует картофельные поля в несколько заходов. Первые отряды бойцов выходят из-под земли весной. Огородник, умудрившийся расправиться с пришельцами, ещё радостно потирает руки, а под землёй в это время готовятся новые отряды завоевателей. Они выходят дружными и голодными рядами во второй половине лета.

Средства борьбы с прожорливым оккупантом

* Самое убийственное средство - ядохимикаты. Но это оружие о двух концах, один из которого стреляет по человеку.
* Самый простой способ - ежедневная прогулка вдоль картофельного ряда с небольшой ёмкостью, наполненной водой, куда можно складывать аккуратно снимаемых захватчиков с целью их дальнейшего уничтожения.
* Позволять другим насекомым располагаться на вашей территории. Богомолы и кузнечики, божьи коровки и фиолетовые жуки с именем "жужелица", осы и муравьи станут вашими союзниками в борьбе с колорадским жуком.